Hoje na História: O mundo perdia o escritor, historiador e marxista C.L.R James

Cyril Lionel Robert James nasceu em Trinidade e Tobago em 4 de janeiro de 1901 e faleceu, neste dia, em 1989. James foi um historiador, jornalista e marxista. Suas obras são influentes em vários contextos teóricos, sociais e historiográficos. Sua obra é um dos pilares do marxismo, e ele figura como uma voz pioneira e influente na literatura pós-colonial. Um ativista político incansável, James é o autor da obra Revolução Mundial de 1937 que esboça a história da Internacional Comunista, que suscitou o debate nos círculos trotskistas, e em 1938 ele escreveu sobre a Revolução Haitiana, Os Jacobinos Negros.

Caracterizado por um crítico literário como um “dialético anti-stalinista”, quando jovem, juntou-se ao movimento contra o colonialismo britânico, e mais tarde mudou-se para a Inglaterra e tornou-se correspondente de críquete do Manchester Guardian, precursor do jornal Guardian.

Em abril de 1939, James visitou Trotsky em Coyoacán, México. James ficou lá cerca de um mês e também conheceu Diego Rivera e Frida Kahlo, antes de retornar aos Estados Unidos em maio de 1939. Um tópico chave que James e Trotsky discutiram foi a “Questão Negra”. Partes de sua conversa foram transcritas, com James às vezes referido por seu pseudônimo, J. R. Johnson. Enquanto Trotsky via o Partido Trotskyista como um líder da comunidade negra, da maneira geral que os bolcheviques forneciam orientação às minorias étnicas na Rússia, James sugeriu que a luta auto-organizada dos afro-americanos precipitaria um movimento social radical muito mais amplo.

Em 1958 James voltou a Trinidade, onde editou o jornal The Nation para o partido pró-independência People’s National Movement (PNM). Ele também se tornou ativo novamente no movimento Pan-Africano. Ele acreditava que a revolução de Gana encorajava muito a luta revolucionária anticolonialista.

James também defendeu a Federação das Índias Ocidentais . Foi por causa desta questão que ele caiu com a liderança do PNM. Ele voltou à Grã-Bretanha, onde se juntou a Calvin Hernton, Obi Egbuna e outros na faculdade da Antiuniversidade de Londres, que havia sido criada por um grupo de pensadores de esquerda liderados pelo acadêmico americano Joseph Berke. Em 1968, foi convidado para os EUA, onde lecionou na Universidade do Distrito de Columbia.

Por fim, retornando à Grã-Bretanha, passou seus últimos anos em Brixton, Londres. Nos anos 80, recebeu o título de Doutor Honoris Causa do South Bank Polytechnic (mais tarde se tornando a Universidade do South Bank, em Londres) por seu corpo de trabalho sócio-político, incluindo o relacionado à raça e ao esporte.

James morreu em Londres de uma infecção no peito em 19 de maio de 1989, com 88 anos. Seu funeral aconteceu na segunda-feira, 12 de junho em Trinidade, onde foi enterrado em Tunapuna. Uma cerimônia em memória do estado foi realizada para ele no Estádio Nacional, Porto da Espanha, em 28 de junho de 1989.

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