Identificam uma nova variante da covid-19, responsável por até 90% dos novos casos na África do Sul

Via Actualidad

A mutação, referida temporariamente como “variante 501.V2”, estaria se espalhando mais rapidamente do que na primeira onda, mas ainda não se sabe se ela causa patologias mais graves.

Uma nova versão do vírus SARS-CoV-2 foi identificada na África do Sul, informa o Departamento de Saúde do país.

A deformação, que recebeu a designação temporária “variante 501.V2”, foi detectada em amostras já durante a primeira onda. No entanto, tem sido observado com cada vez mais freqüência nos últimos dois meses e agora é responsável por 80-90% dos casos de covid-19 no país. Também foi detectado fora da África do Sul, em particular no Reino Unido e na Austrália.

Quanto aos possíveis efeitos epidemiológicos, as autoridades sanitárias sul-africanas indicam que é muito cedo para determinar. No entanto, apontam que ela está conduzindo a segunda onda da doença no país e que seria mais contagiosa do que o normal ao introduzir uma maior carga viral no corpo.

“Os dados preliminares sugerem que o vírus que agora domina a segunda onda está se espalhando mais rapidamente do que a primeira. Não está claro se esta segunda onda terá mais ou menos mortes; em outras palavras, a gravidade ainda não está muito clara. Esperávamos que fosse um vírus menos grave, mas não temos provas claras neste momento. Não vimos nenhum sinal de alerta em nossos dados atuais sobre mortes”, a declaração do ministério ao epidemiologista Salim Abdool Karim cita.

“Todas estas tensões diferentes se espalham rotineiramente na África do Sul durante nossa primeira onda e mais tarde”. O que se tornou bastante diferente, e o que não esperávamos, é a rapidez com que esta variante se tornou dominante”, acrescenta o cientista.

Enquanto isso, as autoridades sanitárias do país africano pedem que não haja pânico. “Nada irá superar a rígida implementação do uso de máscaras, o uso de desinfetante de mãos e lavagem de sabão e o distanciamento”, advertiu o Ministro da Saúde da África do Sul Zweli Mkhize. Ele também disse que a mutação não altera as diretrizes de tratamento do paciente e não requer medidas restritivas adicionais.

Resposta da OMS

A chefe da unidade de doenças emergentes da OMS, Maria Van Kerkhove, disse que a organização está monitorando a situação decorrente da nova mutação.

“Estamos trabalhando com eles, através de nosso grupo de trabalho sobre a evolução do vírus SARS-CoV-2″. Eles estão cultivando o vírus no país e estão trabalhando com pesquisadores para determinar quaisquer mudanças no comportamento do próprio vírus e em termos de transmissão”, disse o cientista durante uma conferência de imprensa online, de acordo com a Reuters.

A África do Sul é o país africano mais afetado pela pandemia. De acordo com dados da Universidade Johns Hopkins, a nação acumulou 901.538 casos, dos quais 24.285 terminaram fatalmente.

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